Necesidades sociales, respuestas cooperativas

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16.01.2014

Necesidades sociales, respuestas cooperativas

La declaración universal de los derechos humanos establece que toda persona tiene derecho a la asistencia sanitaria, la educación, los servicios sociales y la vivienda. Son necesidades básicas de las personas que requieren respuestas concretas de la sociedad.

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Sin embargo, en las últimas décadas se han producido profundos cambios en las sociedades de todo el mundo. Las estructuras familiares han cambiado radicalmente, la mujer se ha incorporado progresivamente al mercado laboral y las personas frecuentemente se tienen que desplazar lejos de su lugar de origen para trabajar. Pero esta sociedad en constante cambio, tiene que seguir dando respuesta a las necesidades fundamentales de las personas, incluso a algunas nuevas como las vinculadas con el medio ambiente.

Las cooperativas, como expresión de las necesidades y aspiraciones de los ciudadanos, tradicionalmente han sido una solución natural y adecuada en la satisfacción de las necesidades sociales. Generalmente, las cooperativas están gestionadas por las personas que tiene algún tipo de interés en el propio objetivo de la cooperativa. Esto permite establecer beneficiosas sinergias entre los diferentes actores implicados; las administraciones públicas, los usuarios y los proveedores de los servicios. De esta manera se asegura la participación en la toma de decisiones de todas las partes interesadas y que las repuestas sean las más adecuadas para el interés general.

Poner de manifiesto esta y otras de las ventajas que tienen las empresas cooperativas en la prestación de servicios de interés general, era el objetivo prioritario de la sesión que se celebró el 3 noviembre en Ciudad del Cabo, en el marco de la Conferencia Global de la Alianza Cooperativa Internacional, ACI.

Siguiendo las 5 áreas estratégicas del Proyecto para una década cooperativa; participación, sostenibilidad, identidad, marco jurídico y capital; se celebraron una serie de mesas de debate en la que líderes y expertos cooperativos plantearon los logros y los retos de futuro de diferentes ejemplos en los que las cooperativas se han convertido en el canal de acceso de los ciudadanos a los servicios de interés general.

La jornada, que estuvo organizada por la Organización Internacional de Cooperativas de Salud, IHCO, y por la Organización Internacional de Cooperativas de Producción Industrial, Artesanal y de Servicios, CICOPA, se inició con una presentación global de los sectores en los que las cooperativas participan en la prestación de servicios de interés general. Se mencionaron datos que sorprenden por su magnitud. Por ejemplo, 300 millones de personas en todo el mundo tienen la asistencia sanitaria cubierta por cooperativas, o que existen más de 2100 escuelas cooperativas o que el 10% de los europeos viven en residencias de origen cooperativo. Estos datos confirman el importante impacto que generan las cooperativas en la sociedad.

Participación

La primera mesa de debate, moderada por el periodista Peter Eneström y en la que participaron Sarah Alldred, directora de programas internacionales del Cooperative College; Teresa Basurte, presidenta de la Fundación Espriu y Patrick Lenancker, presidente de la Confederación de Cooperativas de Producción de Francia, abordó el tema de la participación. Las cooperativas son empresas que pertenecen a sus socios y estos participan activamente en la definición de las estrategias empresariales, la gestión y el control del desempeño empresarial. Cada vez con más frecuencia, las cooperativas que prestan servicios a la sociedad tienen entre sus socios a los proveedores del servicio, a los usuarios del servicio, a la administración pública y a los representantes de la sociedad civil, todos con una participación activa en la empresa y con poder decisión a través de su voto.

Un ejemplo paradigmático es el Hospital de Barcelona de la cooperativa Scias, presentado durante la sesión por su presidenta Teresa Basurte. El centro sanitario barcelonés es un caso de éxito gracias a la participación activa en su gestión diaria de los socios de consumo y los socios de trabajo de la cooperativa Scias, que trabajan codo con codo con los médicos socios de la cooperativa Autogestió Sanitària.

Lenancker expuso el modelo de gestión energética de la cooperativa francesa Enercoop, que nació como consecuencia de la liberación del mercado de la energía en Francia. Se caracteriza por la participación en el proyecto de diferentes actores que pueden tener intereses contrapuestos (productores, consumidores, asociaciones, autoridades o empleados) y que se rigen por un modelo democrático basado en la regla «una persona, un voto».

Intercooperación, medio ambiente y sostenibilidad

El presidente de Unimed de Brasil, Eudes Aquino, que compartió mesa con el CEO de la Fundación Espriu, José Carlos Guisado y con el Presidente del Consorcio italiano Mestieri, Mauro Ponzi; manifestó la importancia que el trabajo en red y la conformación de estrategias de colaboración horizontales entre las cooperativas médicas ha permitido el desarrollo del grupo Unimed, que en la actualidad es la opción de salud no-publica preferida en Brasil tanto por médicos como por pacientes y está considerado el mayor grupo sanitario cooperativo del mundo.

José Carlos Guisado, destacó como la Fundación Espriu ha desarrollado a partir de la visión original de su fundador, una red de cooperativas de asistencia sanitaria que se extiende por toda España, adaptándose a los diferentes matices regionales y que se ha consolidado como referente en el sector tras más de 50 años de actividad.

Mauro Ponzi, expuso el ejemplo de Consorzio SIS, creado en Milán en 1995 y que hoy en día agrupa a 30 cooperativas que prestan servicios sociales dirigidos a la asistencia a la tercera edad y a discapacitados, el cuidado infantil, la integración de personas vulnerables en el mercado laboral y la gestión de viviendas sociales.

Uno de los aspectos innovadores que incorporan las cooperativas y que favorecen la sostenibilidad es su compromiso con el desarrollo social y medioambiental del territorio local. Las cooperativas no deslocalizan, sino que arraigan en la comunidad local y son gestionadas por los agentes locales que están en una posición mejor para responder a las necesidades locales. Rebecca Kemble, presidenta de la Federación de Cooperativas de Trabajo de Estados Unidos, mostró el caso de la cooperativa Evergreen, creada en 2007 en Cleveland, Ohio, por el ayuntamiento, la universidad y diferentes organizaciones locales. La cooperativa estadounidense ha creado un innovador modelo de creación de empleo, riqueza y sostenibilidad basado en actividades ecológicas. La empresa, que es propiedad de los trabajadores, proporciona un salario digno a los residentes en áreas deprimidas de la ciudad, favoreciendo la inclusión social y el desarrollo de la economía local.

Instrumentos financieros y políticas públicas

Otro de los aspectos relevantes que afectan al funcionamiento de las cooperativas que prestan servicios de interés general es la gestión financiera y las implicaciones del marco jurídico en el que desarrollan su actividad. En este sentido, Pedro Razquin, asesor financiero de Asisa, empresa de propiedad cooperativa que presta servicios de salud, mostró cómo gracias a la reinversión de excedentes y a una gestión eficiente de los recursos, durante los últimos años la organización ha consolidado su patrimonio y ha aumentado su valor en un porcentaje tres veces superior a los resultados obtenidos, situándose en una posición que le permitirá afrontar en el futuro cercano nuevas inversiones en infraestructura, tecnología y atención al paciente.

Adriano Soares, expuso porque las cooperativas brasileñas Unimed deben tener disponibilidad financiera a corto y largo plazo para garantizar la cobertura sanitaria de los usuarios. Para ello, explicó Soares, emplean recursos financieros de disponibilidad inmediata a corto plazo y reservas de capital a largo plazo que detraen entre un 3% y un 4% de los resultados anuales.

Identidad cooperativa, una herramienta de integración social

El sentido de identidad es un elemento clave en las cooperativas que participan en los servicios a la sociedad, y especialmente en las cooperativas dedicadas a la reintegración al mercado laboral de personas vulnerables. Al involucrarse en la cooperativa, los socios son capaces de reafirmar su propia identidad social. Esto es fundamental para reintegrar plenamente a las personas marginadas en la sociedad. Muestra de ello son los ejemplos expuestos por el argentino José Orbaiceta, de la Federación de Cooperativas de Trabajo del país latino. Las cooperativas Elefante Negro y Kbrones se han constituido por internos en el interior de prisiones, donde realizan su trabajo mientras cumplen la condena. Elefante Negro es una cooperativa textil en la provincia de Corrientes, en la que trabajan 25 reclusos y 10 socios de trabajo de los cuales 2 están sujetos a órdenes judiciales que limitan sus libertades civiles. Los reclusos consideran la cooperativa como algo suyo, y se sienten respetados socialmente a la vez que adquieren independencia económica y capacitación laboral que les permitirá afrontar el futuro sin riesgo de reincidencia en la delincuencia.

Toshinori Ozeki, vicepresidente de la Federación Japonesa de Cooperativas de Salud y Bienestar, habló sobre como las cooperativas crean instalaciones sanitarias, y organizan campañas para promocionar la prevención sanitaria y difundir hábitos de vida saludables. Ozeki hizo énfasis también en el componente solidario de las cooperativas, que se hace especialmente relevante ante catástrofes o desastres naturales como se demostró tras el terremoto que afectó la región nororiental de Japón en marzo de 2011.

La jornada contó con la participación de más de 200 personas, entre las que se encontraban el economista Paul Singer, secretario de estado de Economía Solidaria de Brasil y Roberto Rodrigues, exministro brasileño y expresidente de la Alianza Cooperativa Internacional. Singer manifestó que «las cooperativas no solo sirven para solucionar los problemas de la sociedad, sino que la hacen más participativa».

El presidente de IHCO José Carlos Guisado y el presidente de CICOPA, Manuel Mariscal; concluyeron la sesión y coincidieron en transmitir que las cooperativas que reúnen a diferentes tipos de miembros; médicos y pacientes, profesores y estudiantes, trabajadores sociales y beneficiarios, forman una parte muy importante de la solución a las necesidades sociales.

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